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英国脱欧

英国前国际贸易大臣福克斯:与中国的正式贸易谈判尚未开始

何越:英国脱欧后将以单一国家身份开展与其他国家的贸易谈判,但据透露目前还没有与中国展开正式贸易谈判的计划。

自从去年12月英国保守党党首约翰逊高票赢得大选,脱欧的各项程序已成为毫无悬念的走场。近日约翰逊、欧盟欧洲理事会主席米歇尔及欧盟委员会主席冯德莱恩已签署近600页的脱欧协议,英国即将在1月31日晚11时正式离开欧盟,惩罚性“离婚费”330亿英镑,耗时近4年的马拉松式“政治离婚”即将画上句号。届时将发行一枚50便士的硬币以纪念这重大时刻。

对于英国的脱欧,几乎所有中国人都发出一个疑问:没有欧盟这个大平台,英国如何驰骋世界?但英国脱欧派主将们明显与这一认知相反——欧盟是英国重新崛起的障碍,而非平台。脱欧后英国将可以单一国家身份自由开展与全球各国/地区的贸易谈判,而这个谈判自由度正是他们支持英国单飞的重要理由。

作为资本主义与自由贸易的支持者,贸易谈判将是约翰逊政府今年的重中之重,且谈判重点对象是欧盟和美国,希望在年底达成贸易协议,与中国的贸易谈判进展则鲜见有报道。到底情况如何?

一、与中国的正式贸易谈判尚未开始

过去脱欧三年的大部分时间里(至2019年7月止),英国与其他各国的贸易谈判均由前国际贸易大臣利亚姆•福克斯博士(Dr. Liam Fox)负责,我以邮件方式采访了福克斯博士。他回复我说:“政府在脱欧以后已经设置了新的自由贸易协议的优先事项。在展开与欧盟自由贸易协定谈判的同时,我们已完成了与美国、澳大利亚、新西兰和CPTPP(全面与进步跨太平洋伙伴关系协定)为未来签署协议的公共咨询阶段。目前(英国)没有与中国展开正式贸易谈判的计划,但(中英)双方将很高兴地在未来开展谈判。”昨日英国已正式准许华为有限参与英国5G网络建设,这为此后两国贸易谈判奠定了良好基础。

注:图为作者去年与利亚姆•福克斯博士合影。

二、年内完成与欧盟的贸易谈判

在今年2月1日至12月31日脱欧过渡期内,英国在贸易、交通、人员来往等各方面仍将继续遵从现有与欧盟的协议。但英国政府将不再参加欧盟的会议,73名英国欧洲议员也将撤离布鲁塞尔。同时将开展2021年以后英国与欧盟的新贸易关系的谈判。

近600页的脱欧协议为接下来11个月的过渡期内英国与欧盟的贸易谈判设定了基调和框架。冯德莱恩已表态说在预期计划内(即今年底)达成双边贸易协议很难,而约翰逊则一直强调不会将过渡期延期,一定会在12月底之前完成贸易谈判。其底气来自于去年约翰逊实施威胁策略并成功逼迫欧盟让步的现实。约翰逊是否将再次使用此策略?或另辟新招?有待观察。

由首相约翰逊的顾问大卫•弗罗斯特(David Frost)领头,英国已经成立了一个40人的贸易谈判队伍。过渡期后英国将离开欧洲单一市场以及欧盟关税同盟,所以,签订一个双边自由贸易符合欧盟与英国的共同利益,这样货物可以自由进出,免除海关检查或是额外的税务费用。而如果届时无法达成贸易协议,那意味着关税的产生。目前欧盟普遍怀疑约翰逊将(受到美国压力)不会全面遵守欧盟标准,这意味着“零关税”可能性的难产。

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