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新型冠状病毒

冠状病毒候选疫苗有望在16周内开始临床试验

美国医生哈切特领导的流行病防疫创新联盟力求在16周内至少有一种疫苗可以投入第一期临床试验,测试人体对它的耐受性。

牵头国际努力、针对致命的新型冠状病毒寻找疫苗的美国医生表示,他力求在16周内开始临床试验。

遏止在中国和其他一些国家传播的这种高度传染性疾病的竞赛已经展开。对于“流行病防疫创新联盟”(CEPI)负责人理查德•哈切特(Richard Hatchett,见文首照片)来说,这是对该联盟的使命——研发疫苗以抗击未来流行病——的首个重大考验。总部位于奥斯陆的流行病防疫创新联盟于三年前由政府、企业和慈善机构携手成立,预算目标为10亿美元。

“我们正以前所未有的速度推进,”哈切特医生表示;他曾在负责保护美国人免受流行病和生物武器侵害的美国机构担任首席医疗官。“这是自流行病防疫创新联盟成立以来第一种值得注意的新的流行病,”哈切特医生补充道。他还曾是乔治•W•布什(George W Bush)和巴拉克•奥巴马(Barack Obama)总统时期美国国土安全和国家安全团队的成员。

在武汉市一个繁忙的活动物市场检测到nCoV冠状病毒之后,流行病防疫创新联盟很快选定由两家美国生物技术集团以及澳大利亚昆士兰大学(University of Queensland)投入疫苗搜寻工作。第四个合作伙伴关系即将确立。

其构想是利用现有的遗传技术来创建新型疫苗。突显任务紧迫的是,与其中一家公司、总部位于波士顿的Moderna之间的合作伙伴关系,是在48小时内敲定的。

“此前我们已经对Moderna的技术进行了深入评估,因此我们可以很快拍板,”哈切特医生表示。“我在周一与他们的首席执行官斯特凡纳•班赛尔(Stéphane Bancel)进行首次交谈,周三就签了合同。”

流行病防疫创新联盟表示,其目标是在16周内至少有一种能够预防冠状病毒感染的候选疫苗可以投入第一期临床试验,测试人体对它的耐受性。

常规疫苗由灭活的病毒或其组成蛋白组成。它将“训练”免疫系统,使其能够识别病原体,并在将来遇到真正的病毒时,能够产生具有抵抗力的保护性抗体。

新型疫苗将遗传物质——DNA或信使RNA——注射到人体细胞中,指示其产生与病毒相同的蛋白质,从而让免疫系统准备好抵抗疾病。借助信使RNA技术,Moderna希望能够在几个月内生产出可行的nCoV候选疫苗投入试验。

在大型制药集团中,强生公司(Johnson & Johnson)正在引领这方面的努力,该公司采用的技术类似于生产埃博拉(Ebola)疫苗所用的技术。默克(Merck)和赛诺菲(Sanofi)正在关注局势,并贡献各自的技术专长。

在中国,三叶草生物制药公司(Clover Biopharmaceuticals)有雄心勃勃的计划,拟开发一种基于冠状病毒内关键蛋白质的疫苗,在短短几周内拿出一种候选疫苗投入试验。

突显全球努力的一个迹象是,俄罗斯和中国科学家将联手开发冠状病毒疫苗。阿里巴巴(Alibaba)创始人、中国首富马云(Jack Ma)捐赠了1亿元人民币(合1400万美元),其中4000万元人民币将专门捐给研制疫苗的中国机构。

寻找疫苗的工作得益于中国政府尽快发布冠状病毒详细信息的决定,这使世界各地的学者和制药公司能够研究其基因组序列。

但是科学家们告诫称,即使他们能够加快早期开发,需要进行严格临床试验以及各种制造挑战也意味着,疫苗很可能至少需要近一年时间才能在全球范围投入使用。

强生公司预计在8到12个月内开始人体试验。“很多年前,这项工作将需要5到10年时间,”该公司首席科学家保罗•斯托弗尔斯(Paul Stoffels)表示。

译者/何黎

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